Puente Shinkyō (神橋)

Nikkō es un lugar que ha sido considerado sagrado tanto por el budismo como por el sintoismo desde hace más de mil años, pero hoy quiero centrarme en la entrada a esta zona sagrada, en el puente Shinkyō.

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El espadachín Kumamon Kenshin

Kumamon, la mascota de la prefectura de Kumamoto, últimamente ha pasado tanto tiempo con Himura Kenshin, que se ha atrevido ha hacerle sombra al famosos espadachín, haciendo demostraciones de su habilidad con la espada, y participando en la promoción de la nueva película de acción real del asesino espadachín. La causa principal es que numerosas escenas de la película se rodaron el año pasado en Yamaga, en la prefectura de Kumamoto.

Godzilla vs Biollante, la mejor película de la saga

Para celebrar el 60 Aniversario del monstruo más emblemático del cine japonés, y para promocionar la nueva película dirigida por Gareth Edwards, el canal especializado en cine Nihon Eiga Senmon Channel ha realizado una encuesta para saber cual de las 28 películas protagonizadas por Godzilla es la favorita de los espectadores. El resultado ha sido inapelable: Godzilla vs Biollante, dirigida en 1989 por Kasuki Omori y 17ª de la saga, es la película preferida de los espectadores, seguida por la película original de 1954, y en tercer lugar ha quedado Godzilla vs. Destoroyah, de 1995.

Un jardín de 400 años de antigüedad a punto de desaparecer

En Japón se conservan numerosos jardines de gran antigüedad, algunos tan famosos como Korakuen, en Okayama, que está considerado uno de los tres mejores jardines del país. Pero Korakuen no es el único jardín que tiene la ciudad, también existe un jardín llamado Tokoen, un jardín cuya historia se remonta a los primeros días del Japón feudal de la Era Edo, y que ahora está a punto de desaparecer.

Art Aquarium 2014

Acaba de inaugurarse en Nihombashi Nitsui Hall una exposición singular que combina tradición y tecnología. Se trata de una serie de acuarios con una iluminación de fondo creada por LEDs en el que se pueden ver hasta 5.000 carpas doradas, un símbolo tradicional del verano desde tiempos del período Edo. Los tanques en que se encuentran van desde los altos y rectangulares hasta los de formas muy curiosas. En ellos la combinación de los colores azul pastel con las luces LED a través del agua provoca una agradable sensación de frescor. La exposición podrá verse hasta el 23 de septiembre, desde las 11:00 hasta las 23:30 hr.

Exposición sobre las "mujeres de confort" para los jóvenes tokiotas

En el Museo de la Mujer de Shinjuku (Tōkyō) se ha inaugurado una exposición para explicar, sobre todo a las nuevas generaciones, el tema de las "mujeres de confort" (eufemismo japonés para designar la esclavitud sexual en tiempos de guerra) que se extendió por Asia tras el avance japonés. En ella hay paneles explicativos, objetos relacionados (como un condón y una pomada para evitar las enfermedades de transmisión sexual), y testimonios de supervivientes, como Remedios Felias, de la isla de Leyte, que en esa época tenía 14 años y que tras no poder escapar de las fuerzas japonesas tras una operación contra insurgentes, fue obligada a realizar tareas domésticas durante el día, mientras por la noche era violada repetidamente. La directora del museo, Ikeda Eriko, ha afirmado que han pretendido difundir la información básica sobre este tema tras su casi desaparición de los libros de texto utilizados por los estudiantes, considerando que es aún más importante hacerlo ahora, tras lo que parece una campaña orquestada por las fuerzas políticas y algunos medios de comunicación para minimizar su importancia.

Ola de calor en Japón

Las temperaturas están alcanzando valores inusualmente altos en buena parte de Japón, y de momento esta semana tres personas han muerto y 3.179 han tenido que ser trasladadas al hospital con signos de agotamiento por calor o golpes severos de calor, un 29% más que la semana anterior. De ellos más de 1.000 han requerido hospitalización, y en 61 casos se prevé que necesiten más de tres semanas de tratamiento, la mayoría mayores de 65 años. En 16 prefecturas se han emitido boletines especiales con consejos para evitar la deshidratación y animando a utilizar los aires acondicionados, pues en cientos de puntos de observación se han medido temperaturas superiores a los 30º, llegándose a casi 36º en algunos puntos. En el centro financiero de Tōkyō, se han alcanzado los 33.1º tan solo a las 10 de la mañana. Y todo parece indicar que la situación no mejorará en al menos una semana, mientras sigan las altas presiones.

Omiyage muy original

El pez globo (fugu en japonés) es uno de los bocados más apreciados de la cocina japonesa, pero también representa un peligro por su toxicidad si no se prepara de la forma adecuada, ya que diversos órganos de este pez contiene tetrodoxina, una sustancia capaz de matar en instantes incluso en cantidades muy pequeñas. Aún así,h chefs autorizados a prepararlos, generalmente en forma de sashimi, o en "nabe", y habitualmente junto con una salsa ponzu. Una plato de fugu puede costar varios miles de yenes. En Shimonoseki, uno de los principales fuentes de fugu, este pez se denomina "fuku" un juego de palabras con "buena suerte", pues allí se considera que este pez atrae la buena suerte, y de ahí ha surgido el "fuku cochin" o lámpara de pez globo, un original omiyage (souvenir).

Pastel de Ninja

Un pastelero japonés espera haber encontrado un filón explotando la historia del famoso clan ninja Iga-ryu vendiendo unos pastelitos del tamaño de un bocado que se parecen a las raciones de viajes "hyorogan" que se comían los espías de la era feudal.

OK del Gobierno a una línea maglev pese a las preocupaciones medioambientales

El Ministerio de Infraestructuras y Transportes japonés ha dado su visto bueno al proyecto de construcción de una línea shinkansen maglev (tren de levitación magnética) entre Tōkyō y Nagoya, que debería estar operativa en 2027, y con la que podrán alcanzarse velocidades de 500 km/hr. El ministro ha alabado las grandes ventajas que el tren tendrá para las poblaciones a lo largo de la ruta, pese a la preocupación por el posible impacto medioambiental a causa de las obras de construcción y del servicio. Uno de los principales es qué hacer con la tierra que deberá extraerse de los numerosos túneles que está previsto construir, así como su impacto sobre las aguas subterráneas. La nueva línea tendrá cuatro estaciones entre Hinagawa (Tōkyō) y Nagoya. Estas dos estaciones y la de Sagamihara, en la prefectura de Kanagawa, serán subterráneas (las estaciones terminal estarán a más de 40m de profundidad), mientras que las estaciones de Kofu (prefectura de Yamanashi(, Iida (prefectura de Nagano) y Nakatsugawa (prefectura de Gifu) estarán en superficie. El viaje durará unos 40 minutos (una hora menos que actualmente) y el 90% del recorrido será bajo tierra o atravesando túneles.

Cuerdas de seguridad en el río Arakawa

Las autoridades de la prefectura de Saitama han empezado a instalar cuerdas en la superficie del río Arakawa para intentar evitar los accidentes en que el río arrastra a alguien, que suele acabar ahogado. Y es que cada verano la población de Nagatoro recibe una gran cantidad de turistas (estimados en más de un millón) buscando un entretenimiento junto al río como nadar, hacer kayak, o simplemente comer junto a sus orillas, pero en los últimos años se han incrementado drásticamente los accidentes relacionados con el agua. Por eso se han instalado en una zona rocosa, donde en el pasado han muertos numerosas personas, diversas cuerdas que cruzan el río, de forma que si alguien se ve arrastrado por la corriente pueda agarrarse a ellas y volver a la orilla.

Aumenta el número de visitantes extranjeros

El número total de pernoctaciones realizadas por extranjeros en los establecimientos hoteleros japoneses aumentó un 27.4% en 2013, llegando a los 33.51 millones, lo que representa un buen ritmo de recuperación tras el descenso después del terremoto y posterior tsunami en 2011. La mayor parte de este incremento se debe a los turistas procedentes de Taiwan y China, sin duda por la mayor facilidad para conseguir visados. Los turistas extranjeros representan solo el 7.2% de las pernoctaciones realizadas a lo largo del año, pero el gobierno quiere llegar al 16.7% en el año 2030, en buena parte con la actualización de muchos establecimientos y una mayor adaptación a los gustos extranjeros de cara a los JJOO de 2020. Por prefecturas, la de Tōkyō, con 9.83 millones de pernoctaciones es la primera del ranking, seguida de Ōsaka, Hokkaido, Kyōto y Chiba. Entre las cinco suman casi el 60% del total nacional. La mayoría de las pernoctaciones en Tōkyō y Ōsaka son por motivos de negocios, mientras que más del 80% de las realizadas en Hokkaido y Kyōto son por motivos turísticos.

Comerciales Manga para la Universidad

La Universidad Gakuen de Kyōto, una universidad privada que se encuentra en la zona de Kameoka, ha realizado tres anuncios anime protagonizados por su personaje promocional Sono Uzumasa, que tiene la voz de Haruka Tomatsu (que también da voz a personajes como Asuna de Sword Art Onlina y Iona Hikawa-Cure Fortune en Happinesscharge Precure!. Estos anuncios se han emitido en diversas televisiones de la zona de Kansai, y son para promocionar las facultades de Estudios Culturales y Humanidades, Ciencias Médicas y Salud, y Económicas y Administración de Empresas.

Miso (味噌)

El miso es un condimento tradicional japonés producido a base de la fermentación de la soja con sal y la levadura Aspergillus Oryzae, que en Japón recibe el nombre de Kōjikin (麹菌), y a veces también con otros elementos como arroz, cebada, etc. El resultado es una pasta espesa que se utiliza en diversas salsas, para encurtir y para cocinar, como en el caso de la sopa de miso (misoshiru - 味噌汁), que es un plato fundamental de la cocina japonesa.

Hamaya (破魔矢)

El término hamaya significa literalmente "flecha mata demonios", y actualmente se trata de un amuleto en forma de flecha que se vende en los templos sintoístas durante las festividades de año nuevo para alejar la desgracia de quien la compra y atraer la buena suerte (una especie de engimono).

1 de cada 6 niños japoneses vive en la pobreza

Un 16.3% de los niños japoneses vivirían en condiciones de pobreza relativa según un estudio gubernamental relativo a la situación en 2012, la cifra más alta desde 1985. Se considera que una familia vive en relativa pobreza cuando viven con menos de 1.22 millones de yenes, o lo que es lo mismo, la mitad de los ingresos medios anuales. Según estas cifras, el 16.3% de los menores de 18 años se encuentran en esta situación, un 0.6% más que el año anterior. Lo más alarmante es que este porcentaje ha sido por primera vez superior al del nivel de pobreza en general, que es del 16.1%. Entre 1985 y 2012 el índice de pobreza relativa se ha incrementado un 4.1%. Las causas se atribuyen a la falta de empleo estable (el 36.7% de los trabajadores se encuentran en esta situación), y al aumento del número de ancianos que viven solos con unos ingresos muy bajos. El gobierno debe pues tomar decisiones para reducir la pobreza infantil, tal y como exige su propia ley contra la pobreza infantil que entró en efecto este pasado mes de Enero.

Silbato para salvar vidas tras un terremoto

La policía de Tōkyō va a distribuir miles de silbatos entre los residentes de la capital para que sea más fácil rescatar a las víctimas de un gran terremoto. Estos silbatos están especialmente diseñados, tienen 7cm de longitud y 3cm de anchura, y están hechos con un material plástico blanco, e incluyen unos pequeños diodos que emiten luz roja. Además muestran la mascota de la policía "pipokun". La policía espera que la gente lo lleve siempre encima, pues en caso de quedar atrapado en una bolsa de aire tras un gran terremoto, el tono del silbato es mucho más fácil que sea escuchado que no la voz humana.

Restaurante con falso casino en Ōsaka

Ōsaka es una ciudad dinámica en la que suelen surgir las nuevas tendencias, y ahora que se está abriendo el debate sobre los casinos en Japón, es allí, en el barrio de Naniwa, donde acaba de abrirse un restaurante llamado Jack & Queen (Sota y Reina), ofrece a sus clientes la posibilidad de "catar" lo que es un casino, pero sin la posibilidad de salir de allí mucho más pobre o rico. Los clientes reciben fichas para jugar a la ruleta o al póker tras pagar una modesta entrada. Los que ganan pueden guardar sus "ganancias" para otra ocasión, y los que pierden adquirir más fichas. Pero en ningún caso pueden reconvertir sus fichas en dinero. Para entrar se debe tener más de 18 años, y cumplir con su código de vestir (nada de camisetas o pantalones cortos).

Los pescadores de ballenas y delfines se defienden

Hace muchos años que la polémica por la caza de ballenas y delfines en Japón ha estado en el punto de mira de mucha gente, no solo de agencias conservacionistas. Imágenes impactantes, interpretaciones de las leyes internacionales, "investigación", etc., han alimentado la polémica. Ahora que la campaña está en pleno auge (generalmente dura de Mayo a Agosto), y tras la cancelación este año de la campaña antártica, los pescadores de Taiji, en la prefectura de Wakayama, defienden su actividad.

Una nueva forma de ver el Monte Aso

El Monte Aso, en la Prefectura de Kumamoto, es un conjunto de cinco volcanes situados dentro de una de las calderas más grandes del mundo, con una altura máxima de 1592 metros sobre el nivel del mar. Para acceder a él existe un teleférico que nos conduce hasta la estación Asosan-Nishi, desde donde se puede iniciar el camino que nos conducirá hasta los volcanes. Sin embargo, las condiciones medioambientales (básicamente la concentración de cenizas) hacen que a veces esté prohibido acercarse al principal volcán, todavía activo, en el Monte Nakadake. Ahora junto a la estación se ha inaugurado una nueva instalación llamada Súper Anillo Aso, en la que sobre un diorama blanco de seis metros de diámetro, mediante la proyección de imágenes, se puede ver el aspecto del Mt.Aso en las diversas épocas del año en una secuencia que dura 8 minutos. También se proporcionan imágenes del interior de la caldera y se explica su origen. Diversas pantallas de vídeo nos muestras escenas relacionadas con la actividad alrededor del volcán. Todo ello para una mejor comprensión del lugar, así como para permitir a los turistas que no puedan acceder a él por motivos medioambientales, puedan ver igualmente es. El precio será de 500 yenes (400 si se adquiere junto con el ticket del teleférico), la mitad para los niños.

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